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今月の健康情報 バックナンバー

「噛む」効用。虫歯予防のほか、認知症や肥満の予防にもつながる!?
by Chiemi Suzuki (湧永製薬 学術部)


 よく昔から、歯が丈夫な人は健康で長生きをする、よく噛める人はボケない、など「噛む」ことと「健康」はセットで語り継がれています。これは本当でしょうか?
 今回は、さまざまな「噛む」効用についてご紹介します。

◆◇「噛む」ことは骨や筋肉の成長と関係がある!◇◆
 現代人は昔と比べて、食べ物をあまり噛まなくなってしまいました。これは現代の食べ物は軟らかい物が多く、口の中に入れるとあまり噛まなくてもお粥状態になって、すぐ飲み込めてしまうからです。「噛む」ことは、食べ物を細かくして胃腸の消化を助けるという働きはもちろんですが、さらにその刺激が歯全体にも加えられ、歯を支えている歯根膜繊維(コラーゲン繊維)からあごの骨に伝達されます。さらに、顔の筋肉を介して頭部の骨にも伝達され、骨の甲にある細胞を圧迫したり、引っ張ったりします。すると、その刺激を受けて細胞が非常に元気になり、カルシウムをはじめとする様々な栄養素を活用し、丈夫な密度の高い骨を作り始めるといわれています。つまり「噛む」ことは、顔全体の骨や筋肉の成長にも大切な働きがあるのです。

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◆◇よく「噛む」と太りにくくなる!◇◆
 よく「噛む」と太りにくくなるということが報告されています。それは、脳の満腹中枢が刺激され、食欲が抑えられるためと考えられています。更にストレスによる不安や恐怖なども軽減することが分かっています。
 このことから、よく「噛む」ことは、ストレスを軽減し太りにくくなるという、現代人にとって一石二鳥の働きが期待できます!

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◆◇よく「噛む」と認知症のリスクが低下する!◇◆
 アルツハイマー型認知症の原因と考えられているアミロイドβは、ある一定の量が脳に蓄積すると、脳神経細胞を破壊してしまいます。最近の研究によれば、このアミロイドβは、「噛む」ことが少ないと増えるということが報告されています。つまり、よく「噛む」と認知症になりにくいというわけです。
 更によく「噛む」ことによって脳が活発に働き、反射神経や記憶力・認識力・判断力・集中力などが高まることも報告されています。



◆◇よく「噛む」と胃腸が健康になる!◇◆
 食べ物をよく「噛む」と唾液が多く分泌されます。唾液の中には、食べ物の消化を助ける大切な酵素アミラーゼが豊富に含まれています。このことから、よく噛んで食べるほど、食べ物の分解効率がよりアップし、胃腸への負担が軽減します。

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◆◇よく「噛む」と虫歯予防になる!◇◆
 よく「噛む」ことによって、より多くの唾液が分泌されると、細菌が作る酸(乳酸)を薄め、歯の表面が溶けることを防ぎます。更に、溶けかかった歯の表面を元の状態に戻すことを助けます。このことから、よく「噛む」ことは虫歯予防につながります。

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*「噛む」力を鍛えるポイント*
     ・歯ごたえのある食材を使って料理をしよう。     
     ・ゆっくり時間をかけて食事をしよう。      
     ・食べ物を飲み物で流し込まないようにしよう。      
     ・食事は五感を意識しながらとろう。      




◆◇歯周病の予防と治療が認知症と生活習慣病の予防に!◇◆
 奥歯が1本抜けると、噛む力は半分になるといわれています。歯が抜け落ちる最大の原因は歯周病です。歯周病は、歯周病菌が口内にたまることでゆっくりと進行し、脳卒中や認知症にもかかわる危険な病気だと考えられています。早くから予防と治療が大切です。

歯周病を放置すると・・
・歯ぐきが破壊されて歯が抜け落ちる。
・動脈硬化が進行し、脳卒中につながる。
・アルツハイマー型認知症の原因物質が増えるという研究報告がある。

予防するためには・・
・口内の食べかすを放置せず、食後は歯磨きをする。
・定期的に歯科検診を受け歯石を除去する。

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参考資料:60代から始める認知症予防



◆◇卑弥呼の歯がいーぜ◇◆
 「噛む」ことの効用を標語で表した「卑弥呼の歯がいーぜ」をご紹介します。日常の中でよく「噛む」ことを意識するだけで、こんなに良いことがあるのですね!

 : 肥満予防
 : 味覚の発達
 : 言葉の発音がはっきり 
 : 脳の発達
 : 歯の病気予防
 : ガンの予防
いー : 胃腸の働きを促進
 : 全身の体力向上 

参考資料:8020推進財団ホームページより



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